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Cuando Internet es un problema

Estadísticamente se ha medido que alrededor de un 6% de los usuarios tiene un problema de tipo adictivo con el uso de Internet. En los adolescentes, esta cifra es un poco mayor.

Internet es una herramienta de gran utilidad que permite acceder a información y comunicarse de forma totalmente nueva, rápida y eficiente. Se ha constituido como un gran apoyo para el proceso de enseñanza y el trabajo. Pero junto a todo lo positivo que ha traído, su uso puede llegar a ser un problema para la persona y su entorno. Desde el año 1996 se ha descrito por sicólogos y siquiatras un síndrome en relación al uso problemático de Internet.

En el caso de los adolescentes es importante tener presente que ellos pasan por una etapa de transición, de definición en cuanto a personalidad y opciones de vida. Es en esta etapa donde se potencia el contacto con otras personas, a veces, con un distanciamiento de las figuras familiares, en una búsqueda de alternativas y de conocimiento. En medio de este escenario, Internet puede resultar una rápida herramienta para la búsqueda y comunicación con grupos de referencia, un mundo lleno de estímulos y con pocos límites. Estadísticamente se ha visto la presencia del uso problemático de esta herramienta en un porcentaje cercano al 6% de los usuarios. En adolescentes es posible ver un porcentaje un poco más alto. De hecho, en algunos países como Corea, las autoridades han apoyado la generación de programas de prevención y tratamiento del uso problemático de Internet en este grupo.

¿Cuándo se vuelve problemático?

Las adicciones consisten en el actuar repetitivo de una persona en relación con una actividad específica, la cual realiza como fuente de satisfacción sin poder controlarla adecuadamente. Cuando pensamos en adicción generalmente pensamos en drogas, alcohol y tabaco. Sin embargo, una adicción puede presentarse en relación con actividades que no implican ninguna sustancia como las anteriores. Es así como se ha descrito la adicción al juego con apuestas, al sexo, a las compras de forma compulsiva, entre otras. Se les llama adicciones del comportamiento, son sicológicas o no químicas. Para confirmar que estamos frente a una adicción debemos poner atención a los siguientes puntos:

-La actividad se convierte en la más importante en la vida del individuo y domina sus pensamientos, sentimientos y conducta.

-Cambios en el humor de la persona debido a estar implicado o desear realizar una actividad específica.

-Necesidad paulatina de ir incrementando la actividad (en tiempo o intensidad) para mantener el mismo nivel de satisfacción.

-Presencia de una sensación de malestar que se relaciona con la necesidad de esa actividad (síndrome de abstinencia).

-Existencia de problemas, debido a la dedicación a la actividad, con quienes rodean a la persona: entorno familiar, laboral, social, educacional. También el sujeto presenta conflictos consigo mismo por no poder controlar el nivel de vinculación con esta actividad.

-Este patrón de conducta suele ser persistente, manteniéndose incluso luego de períodos en que no se ha realizado la actividad. Si la persona está en proceso de dejarla, las recaídas podrían estar presentes.

En el caso de adolescentes que pudieran manifestar problemas con el uso de Internet, es importante considerar estos puntos y, en caso de estar presentes, contemplar que podría existir un problema. Hay que destacar que el sólo hecho de estar conectado mucho tiempo a Internet no necesariamente es signo de problema. El diagnóstico debe tomar en cuenta un conjunto más amplio de factores en el adolescente, ya que en esta etapa se van afianzando ciertas destrezas sociales (podríamos distinguir, a estas alturas, las destrezas sociales “cara a cara” de las del mundo virtual). Es muy importante tener presente si el adolescente se relaciona con grupos y personas de forma directa, si cultiva el desarrollo de las relaciones sociales de este modo. Si bien las destrezas que desarrolle en el mundo virtual posiblemente le serán útiles en su vida, las destrezas del trato directo con las personas serán siempre necesarias y parte de un estilo de vida saludable. En algunos casos, las dificultades para interactuar directamente con las personas (timidez excesiva, dificultades con el contacto social) se relacionan con un uso muy intenso del computador e Internet.

Los reportes de especialistas muestran algunos subtipos de esta adicción a Internet, como la adicción a ver pornografía, apostar, ser adicto a las redes sociales y a los juegos en línea. También se menciona el ser adicto a estar conectado en general, revisando el correo electrónico frecuentemente o buscando incesantemente información. Estas diferentes formas de adicción han abierto la discusión respecto de estar frente a un síndrome único o más bien a distintos tipos de conductas problemáticas que se presentan en el mundo virtual.

La respuesta a lo anterior, desde las propuestas de intervención clínica, contempla entender que existe la adicción a Internet, a veces en combinación con adicciones a temas más específicos (como el caso de la pornografía). Al momento de definir estrategias de intervención se tiene muy presente el tipo de adicción, la aplicación y el tipo de contenido que resulta problema. Es diferente el adolescente que sólo comparte con amigos a través de las redes sociales, que pasa conectado todo el día, a otro adolescente que juega todas las noches juegos online, compitiendo con otros cibernautas. Estas diferencias son tomadas en cuenta al momento de ayudar a estos adolescentes, para que tengan un mejor estilo de vida. Generalmente la solicitud de ayuda se presenta cuando el uso descontrolado de Internet ha implicado dificultades académicas importantes, incluyendo generalmente un distanciamiento de su entorno familiar.

¿Qué se puede hacer?

En las familias son generalmente los padres quienes detectan el problema. Para ello es importante tener presente que, si un hijo no participa en la vida familiar debido a que está en el computador, si está descuidando su presentación personal, si ha comenzado a tener problemas en el colegio o universidad por no cumplir algunas obligaciones, se debe considerar que puede tener un problema para administrar el tiempo que está conectado.

El llegar a acuerdos puede ser importante en relación con no estar todo el día encerrado viendo Internet en la pieza. En general, debemos estar atentos como padres para propiciar un desarrollo integral en los adolescentes, más allá de los estilos y gustos de cada uno. Un estilo de vida saludable incluye la pertenencia a grupos de contacto cara a cara, la realización de actividades físicas y el cultivo de ciertos intereses.

Es fundamental mantener una buena comunicación con los hijos, con actividades compartidas por todos como las comidas. Si bien se puede sugerir que el computador de la casa esté en un lugar de acceso común, como una sala de estar, actualmente es frecuente que los adolescentes tengan su propio computador portátil. En estos casos podría ser una buena costumbre el tener habilitados espacios comunes con facilidades para usar el computador, con escritorios, sillas y sillones confortables.

Las actividades sociales cara a cara, deportes grupales, pertenencia a grupos y asistencia a reuniones sociales suelen realizarlas quienes usan Internet de un modo no perjudicial. Por eso es importante motivar desde pequeños a los hijos a que realicen este tipo de actividades, que sean parte de grupos de interacción cara a cara, que compartan con la familia, que salgan a lugares abiertos, que practiquen alguna actividad deportiva o recreativa. Si hay dificultades se debe apoyar y acompañar. Recuerde que lo que se aprende de pequeño se transforma en un hábito.

Por: Max Möller, sicólogo de Cetep y magister en adicciones U. Complutense Madrid España.

 

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