Intoxicación por silica gel

Según estadísticas nacionales del Centro de Información Toxicológica y de Medicamentos de la Pontificia Universidad Católica de Chile, cerca del 50% de los pacientes intoxicados son menores de 5 años, es decir, niños en edad preescolar y lactantes. De ahí la importancia de saber cómo actuar frente a la ingesta accidental de distintas sustancias.

En esta ocasión hablaremos de la silica gel, este popular adsorbente de humedad encontrado en diversos artículos de uso cotidiano.

¿Qué es la silica gel y para qué sirve?

Es común encontrar en diferentes productos, como cajas de zapatos o zapatillas, en bolsillos de chaquetas y carteras de cuero, en artefactos electrónicos e incluso en las cajas de algunos medicamentos como las vitaminas, pequeñas bolsitas de silica gel. Esto es porque la silica gel es un desecante, lo que significa que adsorbe la humedad. Esta propiedad es muy útil puesto que al mantener un producto seco, limita el crecimiento de moho y previene su deterioro. En los productos electrónicos y en los frascos de vitaminas previene la condensación de los vapores de agua y así el daño de las pastillas por la humedad y la oxidación de los circuitos y partes metálicas de computadores.

La silica gel corresponde a dióxido de silicio (SiO2), el mismo componente que encontramos en el cuarzo. La estructura interna de cada gránulo de silica gel contiene una red de millones de poros microscópicos conectados entre sí que son capaces de atrapar y retener la humedad. Es inerte y segura de utilizar en aquellos productos que puedan ser afectados por los vapores de agua.

¿Por qué dice “no comer”?

La silica gel es considerada como un producto no tóxico pero todas las bolsas dicen “NO COMER”. Esto porque simplemente no es un alimento. Sin embargo, puede ser peligrosa si un niño traga una bolsita, ya que puede atorarse, impedir la respiración y causar asfixia.

¿Cómo prevenir?

Al comprar un nuevo par de zapatos, zapatillas, cartera, producto electrónico u otra cosa, busque la bolsita de silica gel y bótela inmediatamente, rómpala antes de desecharla para que no pueda ser tragada completa.

¿Qué hacer si un niño la ingiere?

-Si su hijo ingiere silica gel, lave su boca retirando los gránulos que pudieran quedar.

-No induzca el vómito.

-Dé a beber un vaso o mamadera de líquido.

-Si el niño tiene dificultad respiratoria llévelo de inmediato a un servicio de urgencia.

Y recuerde que en caso de intoxicación puede llamar a CITUC, las 24 horas del día, todos los días del año. Profesionales especializados lo atenderán y resolverán sus consultas. Marque el fono 6353800. Centro de Información Toxicológica y de Medicamentos de la Pontifica Universidad Católica de Chile.

 

Por: CITUC.

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