Mi hijo tiene dermatitis atópica: ¿qué hacer?

A nivel mundial la presencia de dermatitis atópica ha ido en aumento. Se le denomina “dermatitis de niños de departamento”, ya que se atribuye su aparición a la excesiva limpieza que impide el desarrollo adecuado del sistema inmunológico defensivo. Por ello, tiene mayor presencia en el medio urbano y en países desarrollados, relacionándose también con áreas de clima frío, estilo de vida occidental, aumento de la edad materna, polución, tabaquismo materno y reducción de la lactancia materna. La destacada dermatóloga Cecilia Orlandi nos da sus respuestas.

¿Qué significa atópico?

-El término atópico significa “fuera de lugar”.
-Se relaciona con patologías que pueden afectar la piel y las vías respiratorias con rinitis y asma bronquial.

¿Por qué se produce?

-Existe una alteración de la barrera cutánea determinada genéticamente y una predisposición familiar.
-Los brotes de dermatitis se relacionan con factores ambientales y exposición a irritantes, aero-alergenos, alimentos, microorganismos, hormonas, estrés, sudoración.

¿A qué edad surge?

-Afecta con mayor frecuencia en la infancia.
-Puede persistir y/o debutar en la adolescencia o incluso en la edad adulta.

¿Qué dicen las cifras?

-45% de los casos se desarrollan en los primeros 6 meses de vida.
-60% en el primer año de vida.
-85% antes del quinto año.
-Cuando se inicia antes de los 2 años, el 20% persiste más allá de los 7 años.
-Su frecuencia se ha duplicado o triplicado en los últimos 35 años.

¿Qué zonas del cuerpo son afectadas?

-Zona antecubital (hueco del codo), popliteo, cervical, fisuras subauriculares (bajo las orejas).
-También se ve eccema en mejillas, labios, área perioral, párpados, cuero cabelludo, areola mamaria, base del pene en niños, manos y pies.

¿Dura toda la vida?

-La condición atópica dura toda la vida. Pero su expresión clínica tiene variaciones. Hay mayor prevalencia entre los 1 y 7 años de edad, y las manifestaciones tienden a ser diferentes según la edad, variando la severidad.
-El curso es impredecible, pero tiende a apagarse. Un 60% mejora antes de los 10 años y 74% mejora antes de los 16 años. Pero 30% a 50% de los pacientes desarrollará asma o rinitis.

¿Cuáles son los principales cuidados para los niños?

-El baño es útil ya que limpia la piel aumentando la penetración de los tratamientos tópicos. Pero la evaporación puede resecar y empeorar la calidad de barrera de la piel.
-Se recomiendan baños cortos con agua tibia, usando sustitutos de jabón o Syndets. No usar jabones corrientes.
-Agregar un poco de cloro al baño, muy diluido, es indicado por algunos expertos (una cucharada para la tina).
-Lubricar toda la piel al menos dos veces al día dentro de los 3 minutos siguientes después del baño, incluso en piel sana.
-Preferir productos sin perfumes y con ceramidas que aceleran la reparación de la barrera cutánea.
-Preferir productos hipoalergénicos.
-Los niños que comparten tempranamente con animales tienen menos dermatitis, pero si están sensibilizados hay que evitar el contacto.

¿Se pueden usar cremas con corticoides?

-Los corticoides sí se pueden usar, pero siguiendo las normas terapéuticas indicadas por el médico.
Ojalá no en exceso y no para cualquier lesión mínima.
-Hay otros reguladores inmunológicos como Pimecrolimus y Tacrolimus de muy buenos efectos. Habitualmente se combinan las terapias.

 

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